domingo, 23 de febrero de 2014

postheadericon ABEJAS ZOMBIS...Y MOSCAS JOROBADAS


Sensacionalismo, despoblamiento...y las miasis de las abejas de toda la vida




    Abejas zombis...moscas jorobadas...suena a broma, ¿verdad? Pues no lo es, al menos lo de las "moscas jorobadas", que sí existen y así se llaman... pero lo de las "abejas zombis"...suena a estrategia comercial.

    Pero antes de empezar a leer esta nota, y si nunca antes oíste hablar de abejas zombis, abre el buscador de Google y realiza una búsqueda para el término "abejas zombis". Encontrarás toda clase de artículos, muchos de los cuales rozan lo ridículo y vergonzante, artículos que hablan sobre ellas y relacionan este fenómeno con la desaparición de las abejas. Es lo último en teorías sobre el despoblamiento de las colmenas y el CCD (Colony Collapse Disorder), una más, y a pesar de que la noticia apareció ya en 2011, vuelve a estar en el candelero estos días. 

    Aunque ya te lo adelanto, no se trata de ninguna enfermedad nueva ni de nada que no conociéramos. La noticia viene desde USA y desde allí vía internet al mundo entero, aderezada de sensacionalismo y desinformación, y todo ello gracias al propio grupo de investigación que trabaja en este tema (luego más).

   Pero como todo lo del despoblamiento, es más viejo que el hilo negro, se trata de simples miasis, una patología de las abejas conocida desde hace años. En España, también tenemos nuestra propia miasis, parecida a la de las "abejas zombis", y nuestra propia mosca que la provoca y sobre la cual nuestros investigadores estudiaron y publicaron trabajos ya en el año 1946 (Ramírez Gómez) y en 1996 (Orantes y colaboradores). Está en tu colmenar, aunque seguramente ni te has dado cuenta...o quizá sí...puede que hayas visto los cadáveres de abejas que la mosca que la provoca deja a su paso y no sabías que eran debidos a su acción.

    Pero...¿qué son las moscas jorobadas? ¿Y las abejas zombis? ¿Y qué tienen que ver estas moscas con las abejas? ¿Qué son las miasis? ¿Y por qué digo que está en tu colmenar y no la has visto?

    Te lo explico todo despacio y por partes.

    Las moscas jorobadas son unas pequeñas moscas de la Familia Phoridae, incluida en el Orden Díptera, dentro de los Insectos. En concreto, la protagonista de nuestra historia de abejas zombis norteamericanas recibe el nombre de Apocephalus borealis. No hay más que ver una foto para entender porqué se las denomina jorobadas, echadle un vistazo a esta imagen de una de ellas:

  Fuente: wikipedia

    Esta mosca era conocida como parásita de los abejorros (Bombus spp.) Las hembras de moscas jorobadas depositan sus huevos dentro de estos (sí, dentro del abejorro) mediante una especie de aguijón-ovopositor. Digamos que con este "aguijón" pican al abejorro y le "inyectan" los huevos de los que nacerán sus "mosquitas" hijas. De esta forma las larvas se desarrollan dentro de los abejorros, provocando durante este período alteraciones de su comportamiento, para finalmente salir al exterior causando la muerte del mismo.     

Para entender mejor el ciclo, echa un vistazo a este vídeo de tan sólo 40 segundos. Se trata de una animación con subtítulos en español, gracias a Iván, que colaboró con el blog traduciendo y añadiendo los subtítulos. 

Para ver el vídeo pincha aquí.


    Pues bien, un grupo de investigadores norteamericano ha encontrado a estas moscas parasitando a nuestras abejas de la miel (Apis mellifera spp)...y de ahí viene todo el lío. Han comprobado que las abejas parasitadas por estas moscas sufren alteraciones del comportamiento, fundamentalmente que las abejas salen de las colmenas durante la noche, muriendo poco después. Este comportamiento nocturno les hizo denominarlas "abejas zombis", publicando posteriormente un artículo con su hallazgo y señalando la posibilidad de que estuviera relacionado con el CCD o Síndrome de Despoblamiento de las Colmenas. Vamos, que lo tenían todo bien pero que muy bien pensado para lanzar carnaza a los medios de comunicación y que estos se hicieran eco de su trabajo. Y así ha sido...no ha hecho falta más que un nombre sensacionalista, llamativo y "graciosillo" y decir que puede ser la causa de la desaparición de las abejas en el mundo y....¡directos al estrellato, a la fama!

    Este grupo de investigadores ha iniciado un proyecto de muestreo y monitorización de colmenas para tratar de establecer la incidencia de esta parasitosis sobre las abejas en el que puede participar todo aquel ciudadano norteamericano que quiera capturando moscas y enviando muestras para su análisis, habiendo denominado al proyecto "ZomBee Watch".

    Puedes leer el artículo que publicaron con su hallazgo y teoría de "abejas zombis" pinchando aquí

   
    Puedes acceder a la web del proyecto "ZomBee Watch" pinchando aquí


Las miasis y las abejas
    
    A las enfermedades que causan las formas larvarias o inmaduras de las moscas se las llama miasis , esa es su denominación médico-veterinaria, y popularmente son conocidas como "gusaneras" o "bicheras", provocadas por las conocidas moscas de la carne

   Muchos animales, salvajes y domésticos las sufren, también el ser humano.
   
   Y las miasis de las abejas no son nada nuevo. La primera notificación que se conoce de una apimiasis data de 1978, diagnosticándose una parasitación de abejas por la mosca Rondaniooestrus apivorus en el continente Africano.

    Os dejo un enlace a una publicación de parasitología del año 2004, y si vais a la página 2 del documento se puede leer un artículo sobre "Miasis (Gusaneras) en Abejas Africanizadas enCosta Rica".

    En España están de sobra documentadas, y ya en el año 1996 Orantes y colaboradores estudiaron la prevalencia de parasitación de las abejas por Dípteros en el suroeste de España, encontrando que casi el 40 % de las colmenas investigadas y casi el 12 % de las abejas analizadas estaban afectadas por la parasitación de la mosca Senotainia tricuspis.  Previamente, en 1949, trabajos de Ramírez Gómez documentaron la parasitación de las abejas de la isla de Mallorca hasta niveles del 90 % por esta misma mosca, que se ha encontrado  también en Portugal, Francia, Norte de África, Túnez...

    Más recientemente, en 2010, García Fernández P. y sus colaboradores publican un artículo original describiendo el primer caso de parasitación en Apis mellifera por la mosca necrófaga Megaselia scalaris. Esta sí perteneciente a la familia Phoridae y es por lo tanto "mosca jorobada", igual que la causante del "síndrome" zombi. Puedes ver algunas fotos de esta mosca así como de los cadáveres de abejas parasitados en el fondo de la colmena en el artículo original.

Nuestra mosca...no es jorobada pero sí "cojonera"
   
    Dentro de las moscas que parasitan a las abejas y producen miasis, la más habitual en España -aunque bastante desconocida por los apicultores- es sin duda Senotainia Tricuspis. No pertenece a la familia de las "jorobadas", no lo es, carece de la típica joroba. Pero bueno, no es jorobada pero sí es "cojonera", como yo digo, porque molesta mucho a nuestras abejas. 

    Aquí os dejo una foto...

  

    Si eres apicultor igual no has reparado en ella por tus colmenares, pero seguro que has visto los cadáveres de abejas que va dejando a su paso pero no sabías seguramente que era debido a su acción....¿Has observado alguna vez delante de tus colmenas abejas muertas decapitadas, sin cabeza? Yo, muchas, y muchos apicultores me lo comentan también. Son abejas muertas por la parasitación de Senotainia tricuspis. Algunos piensan que esto lo hacen los avispones, y en especial el avispón asiático que ahora nos invade, pero no es así, los avispones hacen lo contrario, decapitan la abeja y se llevan el resto a su nido para alimentar a su cría.

Apimiasis: ciclo biológico de Senotainia tricuspis
    
    El signo inequívoco de que tus colmenas sufren la acción de esta mosca y de que tus abejas están siendo atacadas por ella es la aparición delante de la colmena de abejas muertas sin la cabeza.
Para que conozcas en qué consiste en realidad esta parasitosis de las abejas y cómo llegan a aparecer esas abejas decapitadas que observas, te desgloso y resumo el ciclo biológico de la mosca, asociado a la abeja:

1- Una mosca hembra de Senotainia se aparea con un macho, quedando fecundada y con unos 750 huevos en su interior.
2- La mosca se coloca encima de la colmena, desde donde espera y ataca a las abejas a la salida o llegada de las mismas.
3- Una vez sobre la abeja, la mosca deposita una o dos larvas dentro de ella. Con 750 huevos dentro, cada mosca puede atacar a más de 300 abejas.
    Introduce las larvas por el espacio que separa la cabeza del tórax, por delante de las alas, zona en la cual la abeja tiene una membrana más fina y vulnerable que el resto del exoexqueleto.
4- La larva, que posee una dura estructura en la zona de la cabeza, comienza a utilizarla para abrirse paso dentro de la abeja y se dirige hacia el tórax, donde realiza una primera muda en su proceso de desarrollo.
   Esta larva se alimenta de la hemolinfa de la abeja todavía viva, que acaba muriendo.
5- En la abeja ahora muerta, la larva sufre una nueva muda y comienza a alimentarse de los tejidos internos (ahora es una larva necrófaga), abandonando el cadáver a través del tórax y decapitando para ello a la abeja muerta.
6- Una vez fuera, la larva se entierra en el suelo, donde completa su desarrollo en 10 días saliendo una nueva mosca.

    Seguramente te preguntes...¿qué hago si sospecho que mis colmenas sufren el azote de la mosca?

   Pues poco puedes hacer para combatirla, y en realidad no suele ser necesario pues no provocan normalmente grandes daños a las colmenas. Los tratamientos con tiras insecticidas de las que se usan para las moscas domésticas colocadas en las tapas de las colmenas no son recomendables pues pueden producir la muerte de muchas abejas. Dicen que un remedio casero es colocar platos blancos con agua sobre las tapaderas, o colgar bolsas llenas de agua entre las colmenas.

    Como ves, nuestras abejas llevan toda la vida luchando ellas solas y conviviendo con esta y otros tipos de moscas parásitas en España y distintas partes del mundo. Hasta ahora se han defendido bien, no han desaparecido de la faz de la tierra, ni creo que lo hagan en el futuro por este motivo...aunque los americanos piensen lo contrario y nos cuenten y vendan su película de "abejas zombis" como el último y gran descubrimiento de enfermedades y enemigos de las abejas, y que crean que son estas moscas las posibles causantes de su desaparición de la faz de la tierra (si es que se está produciendo). 

   Pero ya se sabe...hablamos de los "United States"...la meca del cine.

  Un saludo a todos y hasta el próximo post.

P. David Quesada
desdelapiquera.com

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P.David Quesada
Extremadura, Spain
Me licencié en Veterinaria,especialidad de Zootecnia y Producción Animal, aunque siempre me interesé por animales y seres más propios de un biólogo. Me embeleso, casi medito, observando el ir y venir de las abejas por la piquera y escuchando el zumbido del colmenar.
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