domingo, 30 de octubre de 2011

postheadericon VIDEO: CAZADORES DE MIEL EN AFRICA

Si bien a los abejarucos les encantan las abejas y son especialistas en capturarlas al vuelo, existen otras aves a quienes también les gustan, pero en este caso las larvas. Se trata del Gran Indicador de Africa (Indicator indicator) (Honeyguide). Este ave, sin embargo no puede acceder sólo al interior de los huecos donde las abejas alojan sus panales, por lo cual recurre a la ayuda de otros animales para llegar al manjar, en ocasiones al hombre, que no sólo se interesa por la miel; la cría de las abejas es una buena fuente de proteínas
A continuación os dejo un vídeo de unos 5 minutos de duración sobre ello.



miércoles, 26 de octubre de 2011

postheadericon "PSEUDOESCORPIONES" PARA EL CONROL BIOLOGICO DE VARROA

 

Suena un poco raro, ¿verdad?  Pero así es.  Fagan y sus colaboradores es lo que proponen en un trabajo de investigación recientemente publicado en la revista Journal of Applied Entomology; 2011; Varroa management in small bites

El control biológico de plagas es una práctica ampliamente difundida tanto en agricultura ecológica como convencional, en este último caso en la implementación de Sistemas de Manejo Integrado (IPM; Integrated Pest Management): si tenemos una plaga de pulgones en una plantación, en vez de fumigarla con un insecticida liberamos en ella depredadores naturales de esos pulgones; por ejemplo la conocida "mariquita".

El uso de pseudoescorpiones frente a varroa va un poco esa línea. Otra línea de control biológico de varroa basada en este principio la encontramos en el uso de hongos entomopatógenos frente al ácaro, investigaciones que aún continúan en proceso.

Los pseudoescorpiones o falsos escorpiones  (Arachnida: Pseudoscorpionida), son como pequeños escorpiones en miniatura, miden entre 4 y 8 mm. los más grandes, pero carecen de la cola con aguijón y son inofensivos para el ser humano. Se han identificado algunas especies como habitantes propios de las colmenas, donde se alimentan de pequeños insectos y otros artrópodos...entre ellos varroa; también de polillas.

La primera referencia conocida de un pseudoescorpión encontrado en una colmena data de 1873, en Europa (Kistner, 1982). La especie, más tarde identificada como Chelifer cancroides, fue descrita como un enemigo del piojo de las abejas (Braula coeca) y otros pequeños ácaros de la colmena (Alfonsus, 1891). Hacia 1922 se consideraba que devoraban gran cantidad de ácaros en las colmenas, incluso Acarapis woodi, el ácaro traqueal; por entonces se encontró que casi habían desaparecido de las colmenas europeas, por lo que incluso se especuló que podía ser la causa del aumento del ácaro de las traqueas y esta la causa de la desaparición de miles de colmena en UK, la conocida como Enfermedad de la Isla de White (Rennie, 1922). El ácaro traqueal fue descrito por primera vez en esa época por J. Rennie tratando de encontrar una causa para esta masiva desaparición de abejas y fue asociado a ella como agente causal, provocando una controvertida y animada disputa entre partidarios de esa teoría ( Hermano Adam) y no partidarios ( L. Bailey). ¿Os suena? ¿Se parece esto a algo que ocurre en nuestros días?

La especie Ellingsenius fulleri, propia de Sudáfrica y no de Europa, ha sido señalada como posible depredador de las abejas, habiéndose observado como se sujetaba con sus pinzas a las abejas y succionaba fluidos de ella (Caron, 1992).La única referencia reciente en Europa de esta especie se produjo en colmenas en Chipre y, curiosamente, en España en 1984, aunque se cree que probablemente debido a la introducción humana (Judson, 1990).

Existe un gran desconocimiento de su biología, y aún hoy no está muy claro si pueden ser perjudiciales para las abejas en ciertos casos.En otras especies, también se ha observado se alimenta de las abejas adultas (Paratemmus minor; Sao Paulo, Brasil; Marques y Nascimiento 1981).

No obstante, estos "bichitos" prácticamente han desaparecido de las colmenas modernas, al parecer y según quienes los han estudiado, debido a que necesitan huecos y recovecos en las colmenas para cobijarse y reproducirse, y con la utilización de colmenas modernas y las prácticas de limpieza de las mismas por los apicultores cuando pasan por el almacén les han hecho perder su hábitat en el interior de las colonias de abejas. En Sudáfrica en 2006, Mike Allsopp realizó una prospección en más de 400 colonias manejadas y silvestres buscándolos, tratando de explicar a través de ellos la tolerancia que Apis mellifera capensis y Apis mellifera scutellata presentan a varroa en esa zona; sólo los encontró en 7 colmenas (1.6 %) y en una cantidad anecdótica (Allospp, 2006)

La propuesta de estos investigadores parece poco práctica, la verdad, pero manifiestan que con una población de 25 pseudoscorpiones sería posible manejar y controlar la población de varroa. Hay quien opina que en una colmena fuerte y bien poblada los psudoscorpiones tendrían pocas posibilidades de subsistir, que las abejas tratarían de eliminarlos al igual que a polillas, escarabajos y otro tipo de intrusos.

Los investigadores aportan el siguiente vídeo que grabaron durante sus observaciones, donde dicen puede observarse al falso escorpión atacando a varroa e ignorando a la larva de abeja en condiciones de laboratorio. Puedes ver el vídeo a continuación en esta página o en youtube

No sé si esto podría llamarse "investigación aplicada"...bueno..., por investigar que no quede... por varroa lo que sea...¡todos a criar pseudoscorpiones!

Hasta la próxima.

VIDEO RELACIONADO (gracias Francis): Pseudoscorpion Zoology

PARA SABER MÁS:
* Pseudoscorpions: the fogotten beneficials inside beehives and their potential for management for control of varroa and other arthropod pests; Barry J. Donovan and Flora Paul; Bee World 86(4): 83-87 (2005)

OTRAS REFERENCIAS:
* Alfonsus, A (1891) Der Feind der Bienenlaus. Deutsche Illustrierte Bienenzeitung 8: 503-506
* Alfonsus, A (1922) An enemy of mites in the beehive. Bee World 4: 2-3
*Allosopp, Mike (2006) Analysis of varroa destructor infestation of southern african honey bee populations; Universiteit Van Pretoria; pág. 98-99 y 108.
* Caron, Dewey M. (1992) Pseudoscorpions. Bee Culture July: 389 * Caron, Dewey M. (1997) Other Insects, en Honey Bee Pests, Predators and Diseases; Root Publishing; Third Edition; Edited by Roger A. Morse and Kim Flottum.
* Judson, M L (1990) Redescription of the bee-associate Ellingsenius fulleri with new records from Africa, Europe and the Middle East. Journal of Natural History 24: 1303-1310
* KISTNER, D H (1979) Social end evolutionary significance of social insect symbionts. In Social Insects. Vol. 1; Germann, HR (ed.)
* RENNIE, J (1922) (Comment on article by Alfonsus 1922) Bee World June: 2-3

viernes, 21 de octubre de 2011

postheadericon VIDEOS: INSEMINACIÓN INSTRUMENTAL DE ABEJAS REINAS

En el video se muestra todo el proceso de inseminación instrumental de abejas reinas que parte desde el desarrollo de las reinas a través del método de traslarve, extracción de semen de los zanganos, inseminación de abejas reinas y posterior liberación de las reinas inseminadas en las colmenas receptoras.

Este video fue elaborado en CHILE, en la Región del Bio Bio, Los Angeles y es un video institucional del Centro de Investigación Apícola Abejas del Bio Bio S.A.


Por otro lado, Susan Cobey es criadora de abejas y genetista norteamericana y una autoridad mundial en materia de inseminación de abejas reinas. Desarrolla su trabajo en la Univesidad de California, donde lidera un programa formativo e investigador en esta materia. En su web, Honey Bee Insemination Service, puedes encontrar algunos documentos interesantes en español. Susan cuenta con un conocido y popular vídeo educativo sobre Inseminación Instrumental; puedes ver abajo un fragmento resumen y promocional del mismo en español, aunque con subtítulos al principio en la introducción por parte de la autora. Si quieres ver el documental completo (versión original en inglés) pincha sobre los enlaces que dejo bajo el vídeo.

domingo, 16 de octubre de 2011

postheadericon ¿PUEDE CONTROLARSE VARROA UTILIZANDO "CELDILLAS PEQUEÑAS"


Si el tamaño de la celdilla influye o no en la tolerancia a varroa es uno de los "temas calientes" de la apicultura desde hace más de 20 años. Aún hoy, es motivo de disputas y descalificaciones entre partidarios y no partidarios y generador de estudios y análisis y sus respectivos contra-estudios y contra-análisis.

La cuestión ha suscitado también la atención de los investigadores, que desde hace años han venido realizando trabajos científicos y experimentos con resultados diferentes y contradictorios a veces, según los casos. 

El máximo exponente y difusor de la "apicultura con celdilla pequeña" (Small Cell Beekeeping) es el conocido matrimonio Lusby (ahora sólo ella, Dee Lusby), con su sistema de manejo basado en la reducción del tamaño de las abejas a base de utilizar cera estampada de obreras con un diámetro de 4.9 mm, frente otros tamaños convencionales mayores, generalmente 5.4 mm., según el fabricante. Este sistema de manejo va acompañado de una intensa labor de selección de las colmenas a reproducir basándose en el comportamiento higiénico y en la fuerte presión selectiva que supone suprimir todo tipo de tratamientos a base de medicamentos frente a las enfermedades, especialmente varroa. Por lo tanto, el éxito o fracaso de estas experiencias de apicultura sin tratamientos basadas en el uso de celdillas pequeñas no puede atribuirse de manera exclusiva al uso de celdillas de 4.9 mm, como el sentido común y científico  de cualquier persona puede deducir. Lo que no se sabe a ciencia cierta es el grado de influencia -si es que la tiene- que el tamaño de las celdillas y de las abejas juega en estas experiencias de apicultura sin tratamientos.

Los estudios realizados para tratar de comprobar si el tamaño de la celdilla de 4.9 mm permite a las abejas controlar varroa, por lo tanto, no pretenden evaluar si el sistema Lusby funciona o no, sino simplemente, y través de experimentos fundamentados en el método científico, comprobar si las colmenas con celdillas pequeñas (4.9 mm) adquieren algún tipo de ventaja en la lucha contra varroa en comparación con colmenas con celdillas normales (5.4 mm.)

Sin embargo, cada vez que uno de estos trabajos concluye que este factor no confiere una ventaja frente a varroa, los seguidores y practicantes del método se sienten atacados y desacreditados, lo que no tiene ningún sentido, pues no se evalúa su sistema de manejo, basado también en otros elementos adicionales, entre ellos la selección genética, y que no son tenidos en cuenta en la mayoría de experimentos pues distorsionarían los resultados.

David Heaf es conocido por utilizar colmenas Warré, sin uso de cera estampada, por moderar el foro warrebeekeeping en internet y por haber adaptado, traducido y popularizado la obra "Beekeeping for all", de Abbé Warré.

David ha realizado una interesante revisión de dichos trabajos llevados a cabo desde el año 1992, de gran utilidad para todos aquellos a los que os interese el tema, pues facilita y ahorra la labor de búsqueda y ordenación cronológica de los mismos, y os puede permitir su localización y obtención para un análisis más pormenorizado, para su estudio y para el desarrollo de vuestra propia opinión y visión sobre la cuestión.

El artículo ha sido publicado en el número de mayo de 2011 de la revista Beekeepers Quarterly, bajo e título Does small cells help bees cope with varroa?, y nos lo ofrece para descargar en su web, aunque sin fotos ni la maquetación propia de la revista. 

A continuación, el listado que encontrarás en él de los trabajos realizados, los que resultaron en que sí reduce varroa ("Supporting")  y por otro los que concluyen que no influye para nada el control del ácaro ("Not supporting").

(pinchar sobre la imagen para agrandarla)

Como puede verse, y según manifiesta el autor del artículo,  hay un mayor número de estudios que concluyen que el tamaño de la celdilla no confiere ninguna ventaja frente a varroa ("Not supporting"). De los que concluyen que sí  que influye favorablemente en el control de varroa ("Supporting"), los señalados con un "*", se realizaron en América del Sur (zona donde varroa ha mostrado unos menores niveles de éxito reproductivo que en zonas templadas), otros han sido realizados con abejas africanizadas (tolerantes en su mayoría a varroa, aunque produciéndose ya algunos cambios en esto), y el de Oliver (2008) que no es tenido en cuenta por carecer de validación mediante análisis estadísticos.

Sin embargo, y a pesar de los resultados de estos trabajos, es cierto que hay experiencias exitosas de apicultura sin tratamientos basados en el manejo "small cell" de Lusby.

Pero, por otro lado, también hay exitosas experiencias de apicultura sin tratamientos sin realizar el manejo "small cell" de Lusby, como es el caso de John Kefuss y su método Bond, del que hay experimentos en funcionamiento en España: Flores y Padilla, entre otros, tienen ya colmenas que llevan 5 años sin tratamientos frente a varroa.

Visto lo anterior...¿es necesario realizar el monumental y costoso trabajo que conlleva el manejo de celdillas pequeñas para conseguir que las abejas se defiendan solas de varroa sin utilizar tratamientos de ningún tipo?

Según los apicultores con celdilla pequeña, el comportamiento higiénico no tiene una base genética, sino que es una cualidad de las abejas pequeñas, que además, según dicen, viven más que las abejas grandes; esta cualidad, unida a que en las colmenas de abejas pequeñas hay más población -según dicen también- hace que tengan más tiempo para dedicarse a limpiar celdillas de varroa y a desarrollar su comportamiento higiénico.

... ¿influye el tamaño de la abeja en el comportamiento higiénico? ¿Aporta alguna ventaja adicional al manejo "Bond" el uso de celdillas pequeñas y la reducción del tamaño de las abejas?



ENLACES RELACIONADOS (EN ESTE BLOG):

ENLACES RELACIONADOS: (Flores &; Padilla; Universidad de Córdoba; España)

ENLACES RELACIONADOS (John Kefuss)

lunes, 10 de octubre de 2011

postheadericon VIDEO: "COLMENAS PARA EL OSO"

 Haz "click" con el ratón sobre la imagen para agrandarla (¡merece la pena!)

Asturias es una región de España con unas condiciones geográficas particulares, con amplias zonas de montaña. Estas montañas se encuentran habitadas por dos joyas de la fauna asturiana y española: el oso y el urogallo, que habitan en las cumbres y zonas más salvajes e inaccesibles. De dichas zonas desaparecieron la mayoría de las abejas silvestres debido a varroa, y los apicultores, por las difucultades de acceso y ubicación de los colmenares no llevan sus abejas a zonas tan altas. Consecuencia: las plantas y frutos de los que se alimentan osos y urogallos sufren de una inadecuada polinización, con lo que el alimento de estos animales ha disminuido. 

El FAPAS ha solucionado esta situación instalando colmenas en estos lugares de difícil acceso para los apicultores, a modo de ESTACIONES DE POLINIZACIÓN, asegurando así la presencia allí de las abejas y garantizando con ello la polinización de plantas y frutos de los cuales luego se alimentarán osos y urogallos, ayudando de esta forma a su conservación.

Visualiza este vídeo y conoce por ti mismo el resto de esta bonita historia. 

Anque el vídeo ya fue publicado en este blog y circula trozeado por youtube, vuelvo a compartirlo con todos por aclamación popular a través de Facebook, a raíz de la foto que encabeza esta entrada y que Patricia C. compartió con todos nosotros, generándose toda una cascada de comentarios sobre ella.

Aprovecho para incluir y que puedas descargar el "Manual de Apicultura y Conservación de la Biodiversidad".

Mi más sincero agradecimiento al FAPAS, que me hizo llegar el vídeo y el manual en su día.

postheadericon MAQS™: NUEVO TRATAMIENTO ORGÁNICO PARA VARROA CON ÁCIDO FÓRMICO

 (MAQS es un producto no autorizado ni comercializado en España) *
(El uso del ácido fórmico  no está autorizado en España) *
(* ver nota al final del texto) 

MAQS™ (MITE AWAY QUICK STRIPS)
Tratamiento para varroa a base de ácido fórmico aplicado en tiras

El ácido fórmico es una sustancia que se encuentra de forma natural en algunas mieles, en mayor proporción en las oscuras (como el castaño o los mielatos) que en las claras. Se atribuye a Ruttner y Ritter, en 1980, la puesta a punto de los primeros métodos precisos para su utilización en el control de varroa.

El ácido actúa por evaporación de la matriz que lo sostiene, matando varroas en fase forética y también, a determinadas concentraciones, aquellas que se encuentran en el interior de las celdillas operculadas. Su eficacia se ha señalado entre el 92 % y el 98 %, en función de su concentración, método de aplicación, época del año, etc.

Hasta ahora los tratamientos más eficaces se realizaban por evaporación a partir de un difusor a distintas concentraciones (65 % - 85 %) y mediante la aplicación del ácido líquido a unas planchas o esponjas que se introducían en la colmenas (Mite-Gone). Este último sistema de aplicación fue probado por A.G.Pajuelo en España, en el año 2003, a concentraciones del 65 %, resultando de una eficacia de hasta el 100 % en el tratamiento de verano, pero no resultó eficaz en el tratamiento invernal.

Uno de sus inconvenientes es su alta peligrosidad y corrosividad para el apicultor, por lo que su manejo es complicado y peligroso. También se han señalado efectos adversos sobre las abejas, habiéndose observado en algunas colonias: muerte de la cría, cese de la puesta de la reina, pérdida de esta...formación de una barba de abejas fuera de la colmena, etc; la respuesta de cada colmena parece ser muy variable. También se han señalado para el ácido fórmico efectos negativos sobre  la microflora fermentativa y beneficiosa del polen y el pan de abeja, haciéndole perder calidad nutritiva.( “No Bee is an Island”, Stiglitz D, Herboldsheimer L, May 19, 2008) 

Foto: El famoso experimento de D. Stiglitz y L. Herboldsheimer; en él se muestra  cómo el ácido fórmico destruye la microflora fermentadora del polen y que lo transforma en "pan de abeja".

Efectos adversos posibles aparte, MAQS™ supone una gran mejora en el método de aplicación, al presentarse en tiras ya preparadas con el producto, con lo cual se evita la peligrosa manipulación por parte del apicultor. El producto se utiliza en USA desde Marzo de este año, y los apicultores norteamericanos han tenido bastantes efectos secundarios relacionados con la pérdida de reinas fundamentalmente, al parecer debido a problemas de ventilación de las colmenas. El fabricante aconseja desplazar ligeramente el alza superior para que se produzca una corriente de aire y una ventilación extra en la colmena durante el tratamiento, hecho que no viene indicado en las instrucciones de uso. Esto ha generado cierta polémica en dicho país donde se han señalado otros aspectos adversos, como mortalidad de abejas y reducción de la cría (observaciones de los apicultores).

Algunos consejos del fabricante sobre su modo de uso puedes verlos aquí

Randy Oliver hizo el correspondiente test al producto, publicando los resultados en el número de septiembre de American Bee Journal. Puedes descargar el artículo pinchando aquí.

A continuación, el vídeo aportado por el fabricante, NOD Apiary Products 
 



(*) NOTA SOBRE EL USO LEGAL DEL ÁCIDO FÓRMICO Y OTROS MEDICAMENTOS: el uso en apicultura de este principio activo está  permitido por el reglamento europeo de producción ecológica; tiene también establecido el límite máximo de residuo (LMR) permitido en alimentos destinados al consumo humano...pero eso no quiere decir que esté autorizado ni que pueda comprase a granel y utilizarse en las colmenas. Para poder utilizarlo legalmente en España es necesario que un fabricante o laboratorio elabore un producto a base de este principio activo, y que dicho producto sea autorizado expresamente por la Agencia Española del Medicamento (AEM) para su uso en apicultura. En estos momentos, NO EXISTE EN ESPAÑA NINGÚN PRODUCTO A BASE DE ÁCIDO FÓRMICO AUTORIZADO DE TAL FORMA, por lo que su uso en apicultura en España es totalmente ilegal a cualquier efecto. Los medicamentos autorizados en otros países europeos tampoco pueden utilizarse en España, y su uso no es legal, debiendo estar autorizados también expresamente por la AEM para su utilización en nuestro país.

PARA SABER MÁS SOBRE EL ÁCIDO FÓRMICO PARA VARROA:

* ESPECIAL ÁCIDO FÓRMICO (VIDA APICOLA; Nª 122; NOV.-DIC.-2003)
Se incluyen los siguientes trabajos:
- El ácido fórmico como agente de control de Varroa destructor (Revisión de estudios realizados en Argentina con distintas formas de aplicación / Martín Javier Eguaras)
- Prueba de campo con el distribuidor Mite-Gone (Ensayo realizado en colmenas del Levante español / Antonio Gómez Pajuelo)
- Evaluación del ácido fórmico en colmenas en mielada (Ensayo en Argentina con el ácido fórmico en espuma floral / Fernando Mariani, Raúl Lambrech y Martín Testani)

viernes, 7 de octubre de 2011

postheadericon VIDEO: HIGIENE Y PROFILAXIS EN APICULTURA


Vídeo del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación español (año de edición: 2007)



Vídeo relacionado:  Plan de eliminación de colmenares abandonados en el Principado de Asturias.
Carmen Ares Cenador
Servicio de Sanidad Animal
Consejería de Medio Rural y Pesca
 Jornada de Apicultura. Principado de Asturias. Mayo 2011



A publication arising from BeeShop
The research project ‘Bees in Europe and Sustainable Honey Production
Edited by Dalibor Titera, BRI Dol 2009

martes, 4 de octubre de 2011

postheadericon HopGuard™ : NUEVO TRATAMIENTO ORGÁNICO PARA VARROA

(Producto no autorizado ni comercializado en España)

Tratamiento orgánico frente a varroa (Varroa destructor), distribuido en EE.UU y formulado a base de extractos obtenidos del lúpulo (Humulus lupulus), concretamente una sal de potasio a partir de ciertos ácidos de la planta. En este país ha sido permitido su uso en el Estado de Georgia bajo una "autorización excepcional" por parte de la EPA (Agencia de Protección Mediambiental), permitiendo su utilización en la cámara de cría pero no con las alzas melarias puestas encima.
 

Puedes acceder a la información suministrada por el fabricante pinchando aquí
Más información: BetaTec hop products


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P.David Quesada
Extremadura, Spain
Me licencié en Veterinaria,especialidad de Zootecnia y Producción Animal, aunque siempre me interesé por animales y seres más propios de un biólogo. Me embeleso, casi medito, observando el ir y venir de las abejas por la piquera y escuchando el zumbido del colmenar.
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