viernes, 12 de junio de 2009

postheadericon ¡ALERTAS! / MUTACIÓN DE VARROA / AUSTRALIA, APIS CERANA Y LA POLINIZACIÓN EN USA

New mutated varroa species / Australia / Papua New Guinea / Asian Honey Bee book / USA pollination

Desde Australia nos llegan noticias -aún escasas- sobre una mutación que se ha producido en una especie de varroa que hasta ahora era inofensiva para la abeja melífera europea, mutación que la ha dotado de poder patógeno e infestante sobre nuestra abeja. Concretamente se ha producido en Papua Nueva Guinea, lo que supone un grave peligro para la apicultura de Australia. Denis Anderson, patólogo apícola, cuenta que se cree que la mutación se originó en una hembra del ácaro, y que el peligro no sólo se deriva de su propia acción, sino del hecho de que vehiculará gran cantidad de enfermedades virales exóticas. Por ello, Australia está extremando las medidas de bioseguridad para evitar su entrada en el país. Esto supondría un desastre para la apicultura australiana en general, pero en particular para el importante negocio de envío de paquetes de abejas a EE.UU, especialmente para cubrir la demanda de colmenas para la polinización de cultivos. Australia es el único país actualmente de los grandes productores de miel del mundo que aún no tiene varroa (?), o al menos la Organización Mundial de Sanidad Animal no tiene noticias de ella desde 2005 hasta la fecha (ver datos de la OIE); pero tienen desde 2007 a su hospedador natural, Apis cerana...

Apis cerana en Australia y el intercambio de abejas con EE.UU

Este intercambio comercial entre los dos países estuvo ya a punto de bloquearse a principios de año, debido a la incursión de la abeja melífera asiática Apis cerana en Australia hace ahora dos años, lo que llevó a las autoridades australianas a implementar un programa de erradicación de dicha especie, incluyendo la destrucción de enjambres y colmenas; 28 hasta la fecha. La normativa de EE.UU exigía, para mantener y permitir el envío de abejas, garantías certificadas documentalmente de que tanto los paquetes que se enviaban como el país estaba libre de Apis cerana. Lo primero era factible de garantizar, pero no lo segundo. Finalmente se llegó a un acuerdo (incomprensiblemente, por otra parte) debido a que la incursión de la especie asiática estaba circunscrita a una zona concreta, Crains, lejos de la de producción y envío de los paquetes de abejas (??) Todo un riesgo sanitario, no sólo para EE.UU sino para la apicultura mundial.



Apis cerana con polen de banana, en China
Las abejas melíferas asiáticas son de gran interés para la comunidad científica. Por una parte, son una fuente constante de enfermedades, parásitos, virus, etc. para nuestra abeja: varroa, tropilaelaps, nosema ceranae... y a saber lo que nos espera. Pero además de ser el origen, esconden también el secreto de la resistencia a las mismas, pues en esas abejas son comensales habituales con los que conviven sin causarles daños graves, gracias al proceso adaptativo sufrido por la coexistencia durante miles de años. El problema viene cuando entran en contacto con un colectivo con el que antes nunca han convivido, que es lo que ocurre cunado nuestra abeja Apis mellifera se encuentra con ellos: se produce el desastre.

Y ojo, Australia queda muy lejos de casi todo, pero a la vez está muy cerca: las enfermedades de cualquier país son las enfermedades del mundo entero, especialmente en el contexto actual de globalización de los mercados, viajes, etc. Nadie puede estar tranquilo, es cuestión de tiempo. Sólo hay que recordar la dispersión del ácaro varroa por todo el mundo, la llegada a EE.UU del pequeño esacarabajo, la difusión de Nosema ceranae, la extensión imparable de la Abeja Africanizada desde Brasil a EE.UU y etc, etc...
Cualquier estudioso de la biología, evolución y comportamiento de Apis mellifera quedaría incompleto su estudio sin el conocimiento de esas "otras abejas", también melíferas, aunque especies diferentes a la nuestra. Por ello os recomiendo el siguiente libro (en inglés), fruto del interés que despiertan.
ASIAN HONEY BEES/ Biology, conservation and human interactions
Oldroyd / Wongsiri
340 pp. Harvard Unversity Press. 2006

P. David Quesada

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P.David Quesada
Extremadura, Spain
Me licencié en Veterinaria,especialidad de Zootecnia y Producción Animal, aunque siempre me interesé por animales y seres más propios de un biólogo. Me embeleso, casi medito, observando el ir y venir de las abejas por la piquera y escuchando el zumbido del colmenar.
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